A las películas les encanta una historia de regreso. Este verano, es su turno

AP

Este verano en el cine, Tom Cruise regresa a la cabina detrás de esos icónicos aviadores. Los doctores Grant, Sattler e Ian Malcolm regresan para otra ronda con los dinosaurios. Natalie Portman está recogiendo el martillo de Thor. Y Jordan Peele está listo para aterrorizarnos con lo desconocido. Otra vez.

Hollywood está sacando a algunos de sus jugadores más grandes y confiables para la temporada de películas de verano de 2022, que extraoficialmente comienza este fin de semana con la ayuda de ” Doctor Strange and the Multitverse of Madness ” de Marvel y Disney y se extenderá hasta finales de agosto. Es un momento incierto para el negocio del cine, ya que los estudios y los exhibidores aún están compensando las pérdidas sufridas durante la pandemia y ajustándose a las nuevas formas de hacer negocios , incluidas las ventanas de lanzamiento más cortas , la competencia de la transmisión y la necesidad de alimentar sus propios servicios . Y todos se preguntan si el cine volverá alguna vez a los niveles anteriores a la pandemia .

Pero aunque la pandemia persiste, hay optimismo en el aire.

“Todavía estamos esperando que regresen las audiencias mayores. Pero realmente parece que hemos dado un giro”, dijo Jim Orr, jefe de distribución nacional de Universal Pictures. “Tienes la impresión de que el público quiere salir, quiere estar en los cines. Creo que va a ser un verano extraordinario”.

La semana pasada, ejecutivos de estudios y estrellas de cine conversaron con propietarios de cines y exhibidores en una convención en Las Vegas, promocionando con orgullo películas que prometen que harán que el público regrese a las salas de cine semana tras semana.

Las expectativas son particularmente altas para “Top Gun: Maverick”, que Paramount Pictures estrenará el 27 de mayo después de dos años de aplazamientos por la pandemia. El productor Jerry Bruckheimer dice que nunca renunció ni por un momento a querer estrenar “Top Gun: Maverick”, una película de acción a toda velocidad hecha con una gran cantidad de fotografías aéreas, efectos prácticos y hasta seis cámaras dentro de las cabinas de los aviones de combate, exclusivamente en los cines.

“Es el tipo de película que abarca la experiencia de ir al cine. Te lleva lejos. Te transporta. Siempre decimos: Estamos en el negocio del transporte. Te transportamos de un lugar a otro, y eso es lo que hace ‘Top Gun’”, dijo Bruckheimer. “Hay mucha demanda acumulada para algunas películas y, con suerte, somos una de ellas”.

La industria del cine ya ha tenido varios éxitos notables en los últimos seis meses, incluido “ Spider-Man: No Way Home ”, ahora la tercera película más taquillera de todos los tiempos, “ The Batman ”, “ The Lost City ” y, aunque más pequeño, “Todo en todas partes, todo a la vez”. La esperanza es que el impulso solo se recupere en los próximos meses.

Antes de la pandemia, la temporada de cine de verano podía producir de forma fiable más de 4000 millones de dólares en venta de entradas, o alrededor del 40 % de los ingresos brutos del año según Comscore. Pero en 2020 , con los cines cerrados durante la mayor parte de la temporada y la mayoría de los estrenos retrasados, ese total se desplomó a $176 millones. El verano pasado presentó una marcada mejora con $ 1.7 mil millones, pero las cosas apenas volvieron a la normalidad: muchos optaron por retrasar más los lanzamientos o emplear estrategias híbridas .

Ahora todos se están reenfocando en el teatro, aunque las pizarras son más delgadas. El servicio de venta de entradas Fandango encuestó recientemente a más de 6.000 compradores de entradas y el 83 % dijo que planeaba ver tres o más películas en la pantalla grande este verano. Y, no sin importancia, el mes pasado Netflix también reportó su primera pérdida de suscriptores en 10 años y espera perder dos millones más este trimestre.

“Finalmente, es tiempo de películas, con éxito de taquilla tras éxito de taquilla tras éxito de taquilla tras éxito de taquilla”, dijo Adam Aron, presidente y director ejecutivo de AMC Theatres, la cadena de cines más grande del país. Promocionó franquicias como “Doctor Strange 2”, “Top Gun 2”, “Jurassic World: Dominion” (10 de junio) y “Thor: Love and Thunder” (8 de julio), “nuevos conceptos cinematográficos” como “Nope” de Jordan Peele. ” (22 de julio) y “Elvis” (24 de junio) y ofertas familiares desde “Lightyear” (17 de junio) hasta “Minions: The Rise of Gru” (1 de julio).

“Es una declaración audaz, pero este verano podría estar potencialmente a la par con 2019, lo que sería monumental para la industria del cine”, dijo Paul Dergarabedian, analista senior de medios de Comscore.

Los analistas predicen que “Doctor Strange 2” podría abrirse a $ 170 millones este fin de semana, el doble que la primera película. Marvel y Disney luego siguen eso con el nuevo Thor, que continúa con el personaje de Hemsworth viajando con los Guardianes de la Galaxia después de “Endgame” y preguntándose “¿y ahora qué?”

“Thor solo está tratando de descubrir su propósito, tratando de descubrir exactamente quién es y por qué es un héroe o si debería ser un héroe”, dijo el director Taika Waititi. “Supongo que podrías llamarlo una crisis de la mediana edad”.

La película trae de vuelta a Jane Foster de Portman , quien se convierte en The Mighty Thor, Korg de Waititi y Valkyrie de Tessa Thompson, y agrega a Russell Crowe como Zeus y Christian Bale como Gorr the God Butcher. Waititi ha dicho que es la película más loca que ha hecho.

“Es un pequeño grupo de héroes genial, realmente divertido y extraño, un nuevo equipo para Thor con Korg, Valkyrie y The Mighty Thor”, dijo Waititi. “Y, en mi humilde opinión, tenemos probablemente al mejor villano que Marvel haya tenido en Christian Bale”.

Pero las películas de superhéroes por sí solas no crean un panorama cinematográfico saludable o particularmente atractivo. Tiene que haber opciones para que los cines sobrevivan.

“Nuestro negocio no puede convertirse en tiendas de campaña y propiedad intelectual de marca. Realmente necesitamos continuar sirviendo una lista tan amplia como podamos”, dijo Orr. “Tenemos algo para cada segmento de audiencia. El público anhela eso y los expositores anhelan eso”.

Universal se enorgullece de su diversa programación de verano que incluye una cierta atracción de dinosaurios, animación familiar, thrillers y horrores, comedias como “Easter Sunday” (5 de agosto) y encantadores de época de Focus Features como “Downton Abbey: A New Era” (mayo 20) y “Sra. Harris Goes to Paris” (15 de julio).

Jason Blum, el poderoso productor y director de Blumhouse, espera que la película de terror sobrenatural de Scott Derrickson “The Black Phone”, con Ethan Hawke en un raro papel de villano, sea la “película no de superhéroes del verano” especial cuando llegue a los cines. el 24 de junio.

Hay más en los cines que solo franquicias. Hay adaptaciones literarias, como “Donde cantan los cangrejos”, con Daisy Edgar-Jones, juegos de acción sin parar como “Bullet Train” (29 de julio), con Brad Pitt y Sandra Bullock, el drama de Baz Luhrmann sobre la vida y la música de Elvis Presley, un falso documental sobre una pequeña concha marina (“Marcel the Shell With Shoes On”, 24 de junio), diversión de la época de la Regencia en “Mr. Malcolm’s List” (1 de julio) y temas espeluznantes como “Watcher” (3 de junio), “Bodies, Bodies, Bodies” y “Resurrection” (ambos el 5 de agosto).

El guionista y director de “Annihilation”, Alex Garland, también tiene un nuevo thriller, “Men”, que llegará a los cines el 20 de mayo. Jessie Buckley interpreta a una mujer que se retira a la campiña inglesa en busca de paz luego de una tragedia personal solo para enfrentar más horrores de los hombres de esta pintoresca ciudad, todos los cuales son interpretados por Rory Kinnear.

Como alguien que hace películas originales y desafiantes para la pantalla grande, Garland está un poco preocupado por la industria del cine y los cambios sísmicos que están ocurriendo bajo la superficie que son “en parte culturales y en parte económicos”.

“Cada vez que sale una película interesante y tiene un rendimiento inferior, siento una especie de ansiedad persistente al respecto”, dijo Garland. “Si las únicas películas que ganan dinero son para audiencias más jóvenes, algo cultural cambia. Algo cambia sobre el tipo de películas que se financian, por qué se financian”.

“Casi se siente anticuado o en realidad bastante aburrido, pero creo que hay un valor en el cine”, agregó. “Una película como ‘Men’ funciona de manera diferente en un cine. No poder detenerlo hasta que termine significa que tiene un efecto cualitativamente diferente”.

Mientras tanto, las compañías de transmisión siguen siendo fuertes. Netflix tiene una enorme lista de más de 35 películas para el verano, incluido el thriller de espías “The Grey Man” (22 de julio), dirigido por los hermanos Russo y protagonizado por Ryan Gosling y Chris Evans, y “Spiderhead” (17 de junio), con Chris Hemsworth. Hay un documental sobre Jennifer Lopez (“Halftime”, 14 de junio), un club de baloncesto de Adam Sandler (“Hustle”, 8 de junio) y una foto de un amigo de Kevin Hart/Mark Wahlberg (“Me Time”, 26 de agosto).

Algunos de los títulos más interesantes del Festival de Cine de Sundance de este año también están siendo lanzados por streamers, incluidos “Buena suerte para ti, Leo Grande” (Hulu), “Cha Cha Real Smooth” (Apple TV+), “Emergency” (Amazon, ) y “¿ESTOY BIEN?” (HBO Max).

“El streaming tiene un lugar en el mundo, pero no es lo único en el mundo”, dijo Blum, quien está convencido de que todavía hay apetito por ir a los cines. “Había gente por ahí diciendo que las películas habían terminado. Nunca pensé eso, pero me preocupaba cuánta demanda quedaba. Pero parece que esa parte de nuestro mundo no va a desaparecer pronto”.

Para Bruckheimer, la ecuación es quizás aún más simple.

“Todo depende de las películas. Siempre se trata de las películas. Si hay cosas que la gente quiere ver, aparecerán”, dijo Bruckheimer. “Yo siempre uso la analogía: Tienes una cocina en tu apartamento o casa, pero te gusta salir a comer. Quieres una comida diferente.